美国种族简史(下)

14 Sep

黑人

作为唯一一个非自愿移民美国的种族,几乎所有的美籍黑人的祖先都是作为奴隶被贩卖到美洲大陆的。黑人常等同于黑奴,关于早期黑人的悲惨遭遇人人都有所耳闻。奴隶主常试图将黑人训练成为干活的机器人,由于其主动精神世世代代受到压抑,缺乏激励,只想把工作做到仅足以不受惩罚的程度,奴隶们养成了磨蹭和逃避工作的习惯,这种习惯在奴隶制消失很久之后仍存在于他们身上。在受役两个多世纪里,非洲人当中原先在基因,语言及文化等方面呈现出的众多差异,都已消失殆尽。

美国黑人中除了本地黑奴的后裔之外,另有一批黑人是来自西印度群岛的,虽然同样身为奴隶,但他们不同的历史背景,使两群黑人迥然不同。虽就种族而论两群黑人并没有什么明显差别,但他们间的通婚率却特别低,这在很大程度上应归咎于历史原因。西印度群岛上控制奴隶们的是一群监工,经营单位通常是属于住在伦敦的地主的,监工们根据收益提成,所以受私利驱使,他们通常会不惜一切代价去扩大生产,竭泽而渔,根本没有长远打算。黑奴们被给予土地和时间去自行解决吃饭问题,迫使他们更努力的劳动,如果能省下部分粮食还可以拿去市场出售。简而言之,严苛的生存环境,使西印度群岛的黑奴们养成了自己照料自己,精打细算的生活习惯,并且还得到了从事市场买卖的经验。

而美国奴隶主本身就是农场的主人,为了长久的治理黑奴,必须实行家长式统治,不能对奴隶过于严苛,因为这从长远来说对主人并没有什么好处。奴隶主提供黑奴必要的口粮,奴隶周围也没有任何市场买卖的环境。使黑人缺乏妥善安排家计或管理日常生活的习惯,并在那种制度下形成了粗心马虎,缺乏远见及依赖白人等不良习惯。就连黑人领袖自己都曾反复抱怨本族一些人浪费挥霍和目光短浅。

西印度群岛的黑人和美国本地黑人相比较,这种历史原因造就了完全不同的品质和习俗,使西印度群岛的黑人更节俭,勤劳,具有创业精神,美国本地黑人称他们为“黑人犹太”。分离,敌视和冲突构成了这两部分黑人之间的相互关系特征,但白人对他们的歧视,又迫使他们团结在一起争取自身的权利。

如今地位显赫或引人注目的美籍黑人,大多出身于黑人精英家庭,或出身于西印度群岛人家族。整个黑人种族,已经在谋求生存的伟大斗争中摆脱了极端贫困。财富,知识,和权利都上升到了与其他种族并驾齐驱的地位。

波多黎各人

波多黎各人既是新美国人,又是老美国人。因为从身份上来说,从19世纪末的美西战争后,波多黎各就成了美国的一部分,所以波多黎各人生下来就是美国人。身份上虽然是美国人,但许多移居到美国本土的波多黎各人却发现,美国社会与他们是格格不入的。肤色上他们多被划归为白人,但居住方面却与黑人一样是被隔离的,且收入和职业也与黑人十分相似。

如今的波多黎各人多数都居住在纽约市,这无法用地理邻近来解释,因为美国有许多其他地方比纽约更靠近波多黎各,况且迁移者多是搭飞机来的,本可毫不费力地在其他地方落脚。但是波多黎各人迁移本土的基本模式早在二战前就已经确定下来,那时还是船运时代,而纽约当时是第一大港市,大批战后的迁移者于是就直接投奔到先驱者已经建立的波多黎各人社区来了。

和具有农民背景的其他种族一样,波多黎各人缺乏求知传统,目光短浅,加上没学过几句英语,使波多黎各人的教育水平,收入,社会地位都处于美国中下层水平。

墨西哥人

历史上美国政府和墨西哥的战争致使大约1/3的墨西哥领土被割让给了美国。在从墨西哥得到的领土上,后来建立了加利福尼亚州,内华达州,亚利桑那州,犹他州,德克萨斯州,新墨西哥州,科罗拉多州,堪萨斯州,俄克拉荷马州和怀俄明州的一部分也是从这块领土上分割过来的。原先居住在这几个州的墨西哥人,渐渐成了美国的少数民族。

生活在美国西南部边境地区的墨西哥农业工人,虽然在美国是属于低收入阶层,但其工资也是墨西哥国内收入的好几倍。面对两国间的这种工资悬殊差别,想控制墨西哥人越过边境的努力大多是徒劳的。美国的特殊地理位置决定了该国的移民政策和机构主要是服务于越洋过海来的移民,控制少数几个入境口岸即可。但这显然阻止不了墨西哥人,在2000英里长的边境线上,人们可以在任何一个地方徒步穿越国界,并很快消失在西南部茫茫沙漠地区。大批达不到移民标准的墨西哥人干脆非法偷渡到美国,而且他们一般都会得到美国雇主和劳工承包商的怂恿和帮助。这些偷渡者很多也并不是打算来美国安家落户,许多人只是到美国待上一个季节或几年,攒一点钱,然后回到墨西哥就能买得起农畜,家具,和汽车。当然也有部分人来了就在美国落地生根,终老未归。还有一部人待了几年后变了样,发现自己已经和故土的乡村及生活习俗格格不入了。

美国政府使劲了浑身解数设法阻止非法移民破门而入,从软硬两方面入手但始终收效甚微。乘车从墨西哥来美国上班或购物者,获准随便进入美国边境社区后,有许多人乘机悄悄溜到内地,非法定局下来。有些怀孕的墨西哥妇女在购物的名义下,越过边界,利用公费在美国医院里生下孩子,这些孩子自然而然的成了美国公民,日后就可以借此举家合法迁到美国了。除了这些五花八门的方法,还有大批人干脆偷渡,每年估计都有10多万墨西哥人穿越漫长边境线进入美国。即使被抓强行遣返也越来越困难了,除了法律条件的限制,越来越多的诉讼费也加大了移民遣返的开销,使美国政府用在这方面的专款捉襟见肘。而墨西哥政府一直把美国看做免费的培训技术工人和养成清洁卫生习惯的大本营。移民或偷渡者把这些东西带回来,白白地给墨西哥带来了实惠。因此历届墨西哥政府都对流入美国西南部的移民几乎不加限制,甚至有时还认为此地本就是自己的“合法”故土。

和意大利移民一样,“对家人热情,对外人敌视”是墨西哥人的特征。西班牙语几乎是一半美籍墨西哥人的家庭用语。美籍墨西哥人的目标和价值取向从来都不以教育为中心。所以墨西哥人的社会地位和经济状况属于美国中下层也就不足为奇了。

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