美国种族简史(中)

14 Sep

意大利人

移民美国的意大利人多是意大利南部的农民。意大利天然的地理条件造就了南北截然不同的传统习惯和贫富差距。相比富饶的北部,南部的意大利人的贫困程度在整个欧洲都是少见,因为缺乏强大的中央政府,南部地方上的贵族和领主直接主宰着百姓的命运。南部意大利农民悲惨的命运甚至使他们自己也真的以为他们是“有别于他人的异族”。无论是工作还是生活上,任何主动性都会背认为是大逆不道的,农民必须老实干活,永远听从指挥,不可越雷池半步,这种习俗和价值观也体现在美籍意大利移民后裔身上。

爱尔兰人受到的压迫,多是来自持不同宗教信仰的异族,而意大利人则长期受到相同宗教信仰的本族人的迫害,这使他们在异国(美国)不能形成民族团结,意大利人最信得过的小圈子很少超出近亲的范围,因此意大利人对家庭的依赖格外强烈。连黑社会(臭名昭著的黑手党)也多有血亲关系。

意大利移民的居住模式基本遵循了本籍国的模式,同一村庄或省份的人往往聚集在一处。一个美国城市可能有几百个意大利人的互助组织,而每个组织都仅为某一意大利特区服务。美国老板从经验中体会到,雇佣来自意大利不同村庄的意裔工人在同一单位干活,是自找麻烦,必将引起暴力事件。而且缺少主动性的性格使雇佣意裔工人必须付出昂贵的监工费。

说起暴力,和爱尔兰人酗酒斗殴不同,意大利人很少有人酗酒,他们和其他种族并没有发生过多的暴力事件。一来长期被压迫的历史,使他们很少主动挑衅别人。另一方面如果他们受到挑衅,通常会客气但语气坚定地警告对方,如果对方不予理会,意大利人会毫不留情的进行报复,使其他种族的人对意大利人并不敢过于放肆,毕竟黑手党可不是善茬。

由于意大利人家庭纽带特别紧密,他们对教育并不热心,把一个儿童作为孤立的个体抽调出来,教一套与之家庭信奉相左的价值体系,被认为是对家庭神圣性的侵犯,而且失去一个孩子做帮手也是穷人不堪忍受的损失。就算允许子女去学校接受教育,通常家长也希望他们能读些“实用”课程,比如男读工程,女读教师。因此意大利移民很少能出现科技精英,更多贡献了很多学校的教师和电影明星。

著名人物:麦当娜

华人

海外华人在移民早期(清朝末期)也可以说是一部血泪史。中国悠久的历史和发达的人文精神及各种宗教信仰(佛儒道),包括长相衣着饮食的差异,使华人被认为是无法同化的种族。吃苦耐劳,又甘愿忍受低工资的华人,大大降低了美国劳工的生活水平,使美国工会长期不遗余力地站在排华第一线。既非白人又非基督徒的的身份,也使歧视无处不在,甚至在立法上都透露着歧视。

华人在这种海外社会环境下很自然的形成了唐人街,和各种“堂”。由于歧视华人无法获得美国一般银行和其他金融机构的周转资金,由于文化水平的落后包括语言障碍,早期华人也无法得到普通美国社会的专业化职业,所以华人最初的经济起飞很多都是立足于唐人街自身的商业活动。随着几代华人不懈的努力和中华传统上对下一代教育的重视,华人在美国的经济状况渐渐好转了起来。美籍华人的居住地也开始分散开来,不再像以往一样聚集在唐人街附近,唐人街也渐渐转型成为了各地的一个旅游景点。

总体上来说华人应该是美国比较安分的种族,很少有恶性刑事案件的发生。但随着香港移民的到来,针对华人的负面报道又开始升温。由于香港已经部分西方化,所以中华民族的传统价值观和约束力对香港移民来说并不如对传统华裔那样强烈。他们瞧不起唐人街的餐馆提供的“低下”工作,于是就在街头闲荡,参与帮派流氓活动。全美各大唐人街都有香港华人帮派分子的敲诈,偷窃,血拼等犯罪活动。

如今的美籍华人,在收入方面已经优于一般的美国人,职业地位也较高,他们的成功基于这样的简单的事实:吃苦耐劳,重视教育。在工程科技领域,华人也比一般的黑人和白人高出一大截,更多的东方人(华人和日本人)获得过博士学位,包括获得诺贝尔奖。

著名人物:贝聿铭,杨振宁,李政道

日本人

日本长期以来就是世界上最孤立的国家之一,第一部《大英百科全书》关于日本,只有简单的一句话,仅仅标明了日本的经纬度而已。日本早期移民可以追溯到明治维新时代,虽然在亚洲人眼里日本人和华人是完全不同的两个种族,但在西方人眼里他们并没有什么不同,都是“黄祸”。早期日本移民所遭受的不公待遇和歧视并不比华人少,和华人同样的低调,吃苦耐劳,甘愿忍受低工资,使他们成为了美国工人和工会的仇视惧怕的对象。

这种排日的情绪到了二战时日本偷袭珍珠港后达到了高潮,美国人对日本人的气愤和恐惧,一股脑发泄到了美籍日本人身上,联邦调查局以威胁美国安全为借口,搜捕了约15000名日裔美国人。而且这种歇斯底里的发作和搜捕不断扩大,1942年2月,罗斯福签署一项行政命令,授权军队可以将“有关人等”从军方指定的“军事地区”内赶走,“安置”在其他地方。虽然命令中没有明文使用“美籍日本人”一词,但其实就是针对他们的。当年3月至11月间,有10万日本人,不分男女老少,被运往阿肯色州一带的无人区的拘留营里。美籍日本人为了证明自己对美国的忠诚,共有30万美籍日本人参加了二战。太平洋战役,几千名日裔担当翻译,专门把日军的电码文件情报传递给美军。日裔在美军对抗日军的战役中发挥了巨大作用,从来没有一个民族在如此艰难的条件下证明自己对美国的忠诚。这也成为了日裔在美国站稳脚跟的转折点。

对二代日裔来说,拘留营成了他们迈入美国社会的开端,原来那种狭隘的种族牢笼被打破了,从此他们沿着社会和经济的阶梯青云直上。他们起飞的原因和华人也大同小异:吃苦耐劳,重视教育。如今不论经济还是社会地位,日裔都已是美国各种族间的佼佼者。

著名人物:罗伯特清崎