美国种族简史(上)

14 Sep

如果你面对发达国家的人隐隐感到自卑,紧张,不自信,或者面对东南亚人隐隐有种优越感,张口闭口阿三越南猴子,那恭喜你,你是个标准的种族主义者。在我看来,对自己无法选择的出生地,种族,血统,肤色,只有喜欢或不喜欢,而不应有任何自豪或自卑的心态,那都是无知和懦弱的表现。如果一个人出生在民主开明福利好的国度里,那是他运气好,不是他本人有什么了不起。如果我觉得一个人很愚蠢,那他是美国人还是日本人并不能使他显得不那么愚蠢。

道理人人都懂,空喊口号收效甚微,但只有对各个种族的发展历史和特性有所了解才能真正做到内心的不卑不亢。身处外企,难免要和外国人打交道。希望这本书能帮助你克服任何对外国人自傲或自卑的心态。书中对美国9大种族逐一剖析,每个种族都有自己的优缺点。

美国种族简史(Ethnic America a History)

在美国,多元化并非人们一开始就抱有的理想,而是互不相容所造成的惨重代价迫使他们彼此相安共处的结果。美国各种发财致富的机会,也给人们的精力提供了另一条出路,使大家感到对现存物质条件的争夺没有为全体人民扩大生产来得重要,并使齐心协力者有所报偿,因此也就顾不上去计较那许多分歧了。

爱尔兰人

早期移民:一贫如洗,酗酒斗殴,毫不夸张的说他们的处境比黑奴更糟。摘录一段法国旅行者的话:我曾见过栖身于森林中的印第安人,也见过戴着锁链的黑人,我曾认为,我已经见到了人类悲惨遭遇的极端状态了。然而,我当时并不知道爱尔兰人的不幸处境。

爱尔兰农民几乎就是盎格鲁-撒克逊人的合法奴隶。所以一般人移民都是成年男子先去,生活稳定之后再把家人接去。而爱尔兰人移民美国(考虑到当时还是风帆船,一路死亡人数高于运送黑奴)则是全家一起做船移,他们悲惨的境遇可见一斑。

爱尔兰人的移民后代首先在政治上得势有以下原因:1.他们有强烈的种族团结感,这一点可以追溯到祖籍国的历史,千百年来,他们一直在自己的国土上受到异族的压迫。2.会讲英语。3.坚守政教分离的原则。4.能言会道,巧言善辩。

著名人物:肯尼迪家族

德国人

早期移民过来的德意志人(当时世界上还没有德国)很快就获得了勤劳,做事周密,节俭的美誉。德裔农民在边境恳荒造田,干得比别人更加卖力,产量也高。开始他们住泥土房,然后就建木房,最后是石头建起的农舍。18世纪末,德裔人的农场就明显区别于其他农场,到处是丰衣足食的景象。

他们的到来,还带给美国各式各样的娱乐活动,诸如音乐演奏,野餐,跳舞,打牌,游泳,保龄球。还有各种美食,最著名的当属如今风靡全球的热狗。

相比于爱尔兰人的能言会道,在政治舞台上呼风唤雨,天生守纪坚韧的品质及军事传统导致了德国人更适合在技术工程和军事领域取得成就。例如军事上有二战时期著名将领的潘兴和艾森豪威尔。石油大亨洛克菲勒也是德裔。

二战时期美国的反德风潮也使很多美籍德国人改名换姓,组织公司也在名称上抹去与德国的联系,例如纽约的日耳曼尼亚人寿保险公司,就改名为卫士人寿保险公司。战场上打败德国的潘兴和艾森豪威尔,还有海军上将尼米兹,和轰炸德国的空军上将卡尔斯帕兹均是德裔,他们显然更认同自己美籍的身份。

著名人物:艾森豪威尔,洛克菲勒(石油)

犹太人

作为欧洲大陆唯一不信奉基督教的民族,犹太人散落在欧洲各国饱受欺压。其他种族都是到了美国后才变成“少数”的,但犹太人早以在欧洲各国“少数”了几百年了。在基督教狂热时期(如十字军东征)或宗教大恐怖时期(比如中世纪不时发生的瘟疫灾祸),好多人都认为是上帝发怒的征兆,祈望通过杀尽异教徒犹太人来求得上帝的息怒。还有些居心不良的人,企图消灭犹太民族以捞取利益,因为犹太人很多都是债主,杀死债主及合法继承人,这样就不用还债了。

移民美国的犹太人又可以分为两类,德国犹太人和东欧(波兰俄罗斯居多)犹太人。和爱尔兰人不同,两派犹太人内部似乎并不和睦。德国犹太人移民来时较早,通过自己的努力和天生的经商头脑,慢慢在经济上富足起来了。但是东欧犹太人(就好像是一群穷亲戚)显得粗俗,一半是文盲,穿着和生活习俗都保留了古老的那套传统。这些都使受过教育和已经在美国树立起自己根基的德国犹太人感到十分丢脸,以至于德国犹太人控制的报纸也对本族的这些难兄难弟持公开批评态度。

东欧犹太人在欧洲多集中在服装行业,抵美后他们也重操旧业,家庭就是工作场所,就有了众所周知的曼哈顿公寓里的“血汗工厂”,每层楼都可听到“缝纫机的脚踏声”。

尽管犹太人移民和爱尔兰人一样备受贫民窟的折磨,但他们却很讲究清洁卫生的习惯。犹太人历来就重视整洁,这也是他们相比其他种族,死亡率低的原因之一。

对饱受迫害的犹太人来说,最惨不忍睹的就是二战时纳粹对600万犹太人的大屠杀。更令人诧异的是,此前犹太人在德国的处境,向来相比欧洲其他地方要好很多。既然连德国都会翻脸向犹太人下毒手,犹太人怎么能放松警惕和其他民众融为一体呢。美国犹太人大大加强了种族认同意识,通过经济政治的不懈努力,终于创立了以色列。世代散居异族看人脸色的犹太人,也终于有了自己的国家。

著名人物:爱因斯坦,奥本海默,李维斯(牛仔裤)

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